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智利羊驼:羊驼资料-智利及秘鲁供出售及培育的羊驼

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尤利奥苏玛博士 -

《 世上最温驯的反刍动物 》

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羊驼培育及出口商


由南美洲智利及秘鲁出口至世界各地之羊驼

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尤利奥 ˙ 苏玛博士 (Dr. Julio Sumar)

羊驼:

世上最温驯的反刍动物

羊驼 (Lama pacos) 属于南美洲骆驼( South American Camelids, SAC's ), (Llamoid) 及南美野生羊驼 (Guanaco, Lama guanicoe) 及 V icu?a (Lama vicugna) 的其中一个品种。他们属于南美洲安第斯山脉土生土长的动物,并且是动物纤维的主要来源,其肉类则为另一项重要的产品。优质的羊驼毛纤维在世界市场上能以高价出售,因此羊驼培育业成为秘鲁、智利及玻利维亚重要的农业项目。秘鲁南部的高原地带是该国首要的羊驼培育地区,占全秘鲁供应 350 万头羊驼数目中的 50% 。

对印加人( Incas )而言,羊驼对 于 他们的帝国 尤其 重要, 亦是 最神秘的生物。虽然野生的 v icu?as 及南美野生羊驼 (Guanaco) 有被饲养及定期进行剪毛,但羊驼及美洲驼 (llama) 仍 是印加帝国最大型的土生家畜。这些动物提供衣服、肉类、皮革及毛皮,亦提供劳动力(美洲驼能负重及作为运输工具)、资本储备、燃料及肥料。美洲驼 (llama) 为印加人运输贸易货品,足迹遍布整个印加帝国,并可行走长达 4,000 公里的路程……相当于罗马帝国在历史中最辉煌的时期(由大不列颠至波斯)。

由于这些动物居住于人类不能居住的高海拔地区,因此甚得印加人的尊敬。印加人称他们为「太阳的孩子」,认为这些动物住得接近神,太阳,所以得到上天的 庇护 。

尽管如此, 1500 年代入侵印加帝国的西班牙人并无顾虑,他们 的目的就是 掠夺黄金及把印第安人变为基督徒。羊驼这种外貎奇怪的动物因此成为首个毁灭的目标,数以万计的羊驼在战争中遭杀害。印加人亦被迫出售或宰杀他们的羊驼及美洲驼,并从西班牙购买绵羊作为代替品。

由于南美洲骆驼( SAC's )能于高海拔地区生存,令 他 们不致 于 绝种。安第斯山脉 4,500 米以上的高地并不适合绵羊及西班牙人居住,因此成为美洲驼及羊驼的最后避难所。

在印加时代,安第斯山脉有 2,000 万头羊驼及美洲驼,但现在全球只剩下 500 万头,主要集中于秘鲁、智利及玻利维亚。由于他们被视为低等动物,因此不获当地政府的重视。此外,过去 150 年以来这些国家禁止具生育能力的羊驼及美洲驼出口,令这些国家能 垄断市场,亦令这些动物得不到国际性的科学监察 。

最终由于历史上的仇恨和忽视,这些动物与生俱来的潜质未能得到充分发挥,其在动物界中的地位亦未能 与 其他反刍动物包括绵羊、牛及山羊等相提并论。

南美洲骆驼( SAC's )及 Llamoid 的前景很快得到世界性的关注,少数认识这些动物的科学家对他们独有的特质越来越感到惊奇。由此可见,过去这些动物被忽视主要因为人类对他们漠不关心、缺乏正确的信息,甚至基于文化上的偏见。目前这两种动物(羊驼及美洲驼)被视为「超级动物」,具有迷人的特质及广泛的用途。

以下是这些动物部分杰出的特质:

结构特征

高山荒原( The Puna )是由于极端气候如终年 严 寒及土地表面缺乏植物所构成的生态系统变异现象。南美洲骆驼( SAC's )四肢特别的构造让他们能在任何地型都能安稳地行走。南美洲骆驼足趾上有柔软的覆盖物。球状的上皮生出具纤维弹性的肉垫,有如马匹的足垫一般。其趾甲及蹄 爪较小而无重量 。

一般家畜如绵羊、山羊、牛及马的尖利蹄 爪会破坏土壤的表层草根,特别在旱季尤为显著 。但南美洲骆驼 却 刚刚相反,其宽大而具弹性的足垫能避免损害植物或土地。他们柔软的足垫(像犬类动物一般)不会如绵羊、牛及马等在山坡上留下永久的痕迹。

南美洲骆驼( SAC's )细小的前齿令他们只能进食附于地面上生长的细小植物,但不会把植物完全扯出, ( 当印加人首次看见绵羊进食时把安第斯山脉高地的植物扯拔出来,便将他们唤作「火口」 ) 。南美洲骆驼( SAC's )增加对易损坏面积的使用,令生态系统遭受的破坏得以减轻,并可避免出现大规模的表土侵蚀现象。这些动物优美而厚的体毛,可令他们在缺乏植物及身处高海拔的环境下,以及在太阳幅射带来的高温下得到保护,同时亦可保护他们在终年出现摄氏零度以下的严寒晚上避免冻伤。

如前所述,这种动物的御寒能力相当强,一般摄氏 15 度的气温对他们来说问题不大,遇上暴风雪时他们会愉快地蹲下,并只露出头部。

行为

他们的本性非常强烈,无论他们走到多远,每到晚上他们都会与同伴聚集在一起。由于他们非常合群,并能照顾自己,因此牧人只须间中视察他们的情况便足够。

雌性羊驼及美洲驼通常在早上 8 时至下午 2 时生产,这样可令初生幼儿有足够时间变得强壮以适应可能寒冷的晚上。(奇妙的是,即使在澳洲及纽西兰农场并没有可致命的寒夜,他们还会按这个时间生产)。

而其他有蹄的哺乳动物正好相反,他们多数在黑夜中生产。在秘鲁,因深夜及清晨的气温徘徊于摄氏零度以下, 令 初生羔羊易患上肺炎 以致 夭折率极高。

适应能力

南美洲骆驼天生耐寒,在其原居地,他们能扺受寒冷、高温、潮湿、饥饿及口渴。他们只会在旱季时喝水,或在雨季水源充足时每星期喝水一次。

其他地区的骆驼比其他动物的血液中有更多与氧气相近的物质,他们擅于在高海拔低气压的地区吸取氧气。

虽然羊驼的怀孕期长达 11 个月,但由于雌性羊驼的子宫收缩速度很快,足以让他们每年生产一头小羊驼。

另外 , 值得留意的是 , 在恶劣的天气如旱季时,羊驼及美洲驼比其他动物表现出更大的适应能力。 1956-1957 年的旱季,约有 80% 的牛只及马匹死亡,只有 40% 的绵羊及 25% 的骆驼类动物死去。若这能反映其他安第斯山脉的生态系统,这足以证明羊驼及美洲驼对这区域内居住的农民来说是最可靠的营养及经济资源。

营养

在目前有关羊驼营养价值的文献中可见,南美洲骆驼( SAC's )比其他在安第斯山区被称为先进的反刍动物更能适应艰苦的环境。南美洲骆驼( SAC's )胃部结构及消化过程与其他反刍动物不同,他们 是 选择性进食。他们能有效率地消化粗糙的草料,并以牛只和绵羊不爱吃的粗糙坚韧的青草作主要食粮。

相比其他本土反刍动物,南美洲骆驼( SAC's )需要的蛋白质及其他能量更低,他们能在磷、铜及锌等元素高度缺乏的地域努力生存。缺乏铜的土壤能令牛只及羊只出现严重的疾病。现有的资料显示,羊驼和绵羊的供应率约为 1:1 ,每头重 65 公斤的羊驼相当一头重 40 公斤的绵羊。在消化系统角度而言,羊驼比其他大型食草动物更能适应恶劣的环境。

胃气胀( Bloat )是第一个胃室出现的异常现象,在其他反刍动物身上可出现两种胃气胀的情况,初级(出现泡沫),或次级(构成气体)。在安第斯山脉的羊驼及美洲驼极少出现初级胃气胀的情况。这些动物喜欢吃红花草或类似的植物而不会产生胃气胀,但其他常见的反刍动物一旦进食这类植物便会出现胃气胀的情况。虽然只属偶发性的情况,但当羊驼及美洲驼进食有毒植物时,便会出现次级胃气胀的现象。

产品

一头羊驼提供的羊驼毛相当于一头绵羊可提供的数量,但每千克羊驼毛可出售的价格则为羊毛的七倍。羊驼毛是世上最优质的商用纤维……其直径只有人类毛发的四分之一,及开士米( Cashmere )的二分之一。

羊驼肉像羊肉及鹿肉,但并没有强烈的气味。他的脂肪及胆固醇含量较低,而且可食用的部份比率极高(达 56% )。

抵抗疾病的能力

尽管抵抗疾病的能力并非居住于高地及半沙漠地带动物的适应性特征,但我们将会稍后讨论这个优势。

羊驼 至今为止甚少 被 录得由病毒引起的疾病,但据部分世界性的研究指出,在羊驼的血清测试结果显示,羊驼曾接触过病毒,但并无临床的病患证据。南美洲骆驼( SAC's )曾录得因实验性测试诱发的口蹄病,但只出现轻微的症状。

这种动物不易出现病毒感染.但有可能会传染病毒(只限在人工注入病毒进行测试的短时间内),但并非临床诊断的病患。

一种绵羊的肺病( Sheep Pulmonary Adenomatosis )是秘鲁的牧羊业现时面对的最主要经济难题。羊驼及美洲驼对这种病有免疫能力。这种病由病毒引发,令动物肺部出现致命的肿瘤,并已经实验证明可传染羔羊。这种慢性而渐进式的致命疾病目前并无药物可予治疗。

这种羊类的肺病通常与绵羊的肺炎有关,丢弃健康不佳的羊只是目前唯一对抗这两种病症的方法。

南美洲骆驼( SAC's )对烂蹄症有抵抗的能力,而绵羊则极易患上此病症。此病具高度传染性,特别在雨季,羊驼等动物喜欢在 Bofedales 草地上进食( Bofedales 指地下土壤潮湿的地域,在旱季时呈现青绿色)。羊驼并无患上烂蹄症的纪录,此症亦极少发生在美洲驼等喜欢在干地上进食的动物身上。

他们亦在缺乏铜元素的情况下 仍 有相当的抵抗能力,亦无观察得「背部斜歪」的症状。

附睪炎 (Epididymitis) 是雄性家畜常见的睪丸炎症,特别常发生在绵羊身上,导致雄性绵羊不育或雌性绵羊容易流产。这病症主要由 布鲁氏杆菌病 ( Brucella ovis) 所引起。除了个别情况下羊驼出现阴囊的外部伤患之外,至今并无羊驼患上附睪炎的纪录。

作为推论,我想重申一点,在 1970 年代后期,美国食品及农业组织介定未来的理想动物必须是一头反刍动物,需要少量的水 ; 具高生产率 ; 并且能为人类提供蛋白质及其他产品。羊驼及美洲驼完全符合以上条件。要找出未来的理想动物,人们毋须在骆驼类以外的动物着眼。

尤利奥 ˙ 苏玛 ( Julio Sumar)

•  退休首席教授,秘鲁利马圣马可斯大学 (San Marcos University) La Raya 高海拔研究站骆驼类分部及实验室主管。

•  其动物畜牧业及兽医药物的研究曾在秘鲁及智利得到多项文凭及奖项。

•  曾撰写超过 150 篇专业文献及记录,并曾出版及制作众多有关羊驼及美洲驼的饲养手册。

•  他亦是国际羊驼展览会的首席评判。





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